Parc Científic i Tecnologic Universitat de Girona
972 18 34 00

Els secrets del web col·laboratiu de rutes i excursions que triomfa al món

Publicat per: General 15 Jun 2018 Comentaris: 0

Wikiloc té 3.684.334 membres que exploren i comparteixen 8.704.918 itineraris a l’aire lliure i 14.724.667 fotos.

Wikiloc s’ha convertit en 12 anys en una base de dades amb 8,5 milions d’itineraris i 3,5 milions d’usuaris

Va néixer com un espai on compartir fotos de les excursions que realitzava un grup d’amics, però el projecte de Jordi Ramot s’ha convertit en una de les comunitats més extenses de rutes a tot el món. Amb una mica més de 12 anys de vida, Wikiloc compte en el sistema amb més de 8 milions i mig de rutes i uns 3 milions i mig d’usuaris registrats que aprofiten aquesta gegant base de dades per inspirar-se en els seus viatges i excursions i compartir les seves experiències .

Jordi Ramot és enginyer informàtic i un gran aficionat al muntanyisme que gaudeix fent excursions i fent fotos dels llocs que visita. Va ser precisament el desig de compartir aquestes experiències el que el va portar a crear a finals de 2005 una pàgina web en la qual pujava les imatges de les seves rutes en BTT i a la qual es van apuntar alguns amics. Un temps després aquest informàtic va decidir fer un pas més i unir la seva professió amb la seva passió i crear un espai en què poguessin compartir també un mapa amb el trajecte detallat d’aquestes excursions.

Era abans de Google Maps per la qual cosa vaig estar molt temps treballant per dur mapes convencionals a un format digital per poder traçar les rutes “, explica Ramot. De fet, el creador d’aquesta comunitat explica que havia de contactar amb biblioteques i arxius locals per demanar accés a la cartografia dels espais que volia incloure a la web.

Aquest embrió va anar creixent fins que el 7 d’abril de 2006 Wikiloc es va llançar de manera oficial. Poc després, quan Google Maps va arribar a Espanya, es va adaptar a aquesta gran plataforma per oferir els mapes de les rutes. “Va simplificar molt la feina, vam passar de milers de línies de codi a unes 20 o 30 per obtenir el mateix resultat”, assegura el cofundador de l’empresa.

De Girona al món sencer

El projecte, gestat a les comarques gironines, va començar amb Ramot treballant des de casa i la incorporació una mica més tard de la seva companya, Montserrat Jordi, però, sobretot es sustenta en la participació de tota una comunitat d’usuaris.
A la web, excursionistes i aficionats poden detallar les seves rutes amb GPS i compartir-les amb la resta d’internautes al costat de fotografies de l’entorn que visiten. Així mateix, poden triar una de les opcions i descarregar-la als seus dispositius GPS o els seus mòbils per fer l’excursió. I encara que la zona de Girona i Catalunya és una de les més populars, s’ha estès arreu del món. De fet, el fundador de Wikiloc recorda amb un somriure que el primer dia de funcionament de la plataforma, algú va publicar una ruta al Japó. “No ens ho crèiem”, afirma.

Uns reconeixements que han arribat des de l’inici. Ja el 2006, Google Maps Espanya va premiar Wikiloc per la seva integració amb la plataforma i al llarg d’aquests 12 anys National Geographic i altres entitats han destacat la pàgina web o el seu app mòbil. De fet, el passat mes de maig l’empresa va rebre dos premis. El primer va ser de la mà del fabricant de dispositius GPS Garmin, per l’aplicació vinculada al seu sistema, i a finals de mes Apple va destacar Wikiloc com l’app del dia a Apple Store.

La plataforma també col·labora amb algunes entitats i associacions que publiquen les seves pròpies rutes. Per exemple, Costa Brava Pirineu de Girona o la Generalitat, que ofereixen propostes per als visitants de la zona. Una vessant que Ramot assegura que va sortir per part de la petició de les entitats, i que a poc a poc es va estenent a altres països.

L’equip de Wikiloc també ha crescut amb el temps. Ramot explica que, gràcies a la publicitat, van poder contractar més personal i, més endavant, l’entrada de Manuel Roca -cofundador de Atrapalo.com- com a inversor va permetre fer un salt més com a equip. En l’actualitat, Wikiloc compta amb una plantilla de nou persones que treballen principalment des de les oficines de l’empresa al Parc Científic i Tecnològic de la Universitat de Girona i estan en procés de recerca de nous integrants.

Però a més de l’equip, Ramot també destaca les aportacions d’usuaris i internautes que han permès que Wikiloc es converteixi en un projecte global. Així, mentre que les versions en català, castellà i anglès van sortir des de Girona, el suport voluntari d’altres usuaris ha permès que la plataforma estigui disponible en 22 idiomes diferents. D’altra banda, alguns hackers han ajudat a solucionar possibles problemes amb la web o les aplicacions de Wikiloc.

A poc a poc, però bé

Ramot, que assegura que mai s’hauria imaginat que Wikiloc arribaria tan lluny, reconeix que el creixement de la plataforma ha estat pausat. “A vegades ens hagués agradat fer coses més immediates, però preferim oferir un producte del que estiguem orgullosos encara que ens porti una mica més de temps”, admet. En aquest sentit, rebutja que la companyia es converteixi en una oficina amb més de 50 empleats de la nit al dia, i es mostra content amb la família que han creat.

Per al futur, Wikiloc està treballant en la introducció d’un sistema de suggeriments en funció de les rutes preferides o realitzades per cada usuari, així com en la millora de les aplicacions mòbils. D’altra banda, espera poder integrar la plataforma amb altres dispositius GPS portàtils més enllà dels de Garmin. També esperen fer millores a la web i és que Ramot assenyala que, malgrat que l’app ha crescut moltíssim, “la gent segueix visitant Wikiloc a través de la pàgina web per poder veure les fotos en pantalla gran, algunes són espectaculars”.

I entre els països als quals li agradaria arribar, Ramot destaca tres filons amb un gran potencial: Estats Units “per la seva extensió i la varietat de paisatges”, Austràlia i Nova Zelanda “per la bellesa dels seus llocs”. El que té clar Ramot, és que Wikiloc és un projecte en contínua evolució. “Si algú em pregunta si en cinc anys Wikiloc estarà acabat, li diré que no. perquè queda moltíssim per explorar, a part que la tecnologia canvia “, afirma. “Mentre hi hagi interès per descobrir el món, tindrem coses per fer”, conclou.

Les rutes gironines favorites de l’equip de Wikiloc

A més de Girona, l’equip de Wikiloc destaca la gran varietat de propostes que hi ha a la comunitat. Així, a part dels recorreguts a peu o amb bicicleta -el embrió del projecte-, es poden trobar idees per fer en caiac o trineu de gossos. D’altra banda, assenyalen que un dels principals atractius de la web són les fotografies que pengen els usuaris, i com a curiositat expliquen que pràcticament es pot recórrer el Temps de Flors a través de les excursions que pugen els internautes. I pel que fa a fotografies espectaculars, destaquen les de la selecció de volcans, on es poden veure alguns en erupció. Repassem algunes de les rutes preferides de l’equip de Wikiloc.

  • Camí de Ronda S’Agaró: la zona preferida per a Jordi i Montserrat. Tots dos destaquen que és una ruta accessible per a tota la família i fins i tot en cadira de rodes gràcies a la presència de rampes. A més, asseguren que el paisatge de la Costa Brava no té preu.
  • La ruta de Vallter passant pel refugi d’Ulldeter és una opció molt popular entre les rutes de muntanya gironines. Les excursions per muntanya són les favorites de la Berta.
  • Ivan opta per les rutes que envolten l’estany de Banyoles i el seu entorn, i destaca la gran varietat que hi ha d’elles: “Algunes fins i tot es poden fer en segway”, assenyala.
  • Sant Pere de Rodes: una ruta molt coneguda i que es pot fer tant a peu, com en bicicleta o en cotxe. Jordi, la recomana al costat de l’opció de passejar després pel Cap de Creus.
  • Trepitja Garrotxa, una trail solidari que ja va per la seva cinquena edició, i el primer que va fer Roger a la zona.
  • La pujada al Bassegoda; des del poble Albanyà i endinsant-se en la muntanya. Una zona reconeguda per la seva baixa contaminació lumínica que ha enamorat a Pau.
  • Finalment, Kaishi destaca les trobades que es fan entre usuaris de Wikiloc, en els quals es fan rutes per la zona, una forma de conèixer a altres fanàtics de les excursions i que ha nascut per iniciativa de la comunitat. “En l’última vam anar fins a 150 persones”, assenyala.

En Wikiloc tindrem coses per fer mentre hi hagi interès per descobrir el món “

Jordi Ramot Cofundador de Wikiloc

Publicacions relacionades